2014年9月28日

[已發表]台灣現代工藝之父顏水龍:馬賽克壁畫裡的美術與現實


顏水龍〈運動圖中間的女子〉(局部) 1961 馬賽克壁畫
台灣體育學院體育場正門入口 攝影/筆者

(本文原載於《人本教育札記》,2012年1月號,頁60-66。感謝雜誌編輯部在本文發表時所給予的協助。)



推動工藝的開端

生平跨越日治時期與解嚴之後,顏水龍不僅是著名的畫家,同時也以「台灣現代工藝之父」而為大眾所知。他的工藝運動始於日治末期,在戰後抑鬱的社會環境裡,他也未曾放棄提升大眾生活美感的志業。

顏水龍出生於1902年的台南下營,由於家境的關係,公學校畢業後他參加了教員養成所,在家鄉的公學校當過教員。1920年,他受到同事的鼓勵考上日本東京美術學校,以半工半讀的方式完成學業。顏水龍也是日治時期少數能夠去法國遊學的畫家之一。1929年畢業回到台灣後,他原本想要效法畫家高更去山地當警員,後來經過友人的勸說才決定赴法。為了籌措旅費,他在台中、台南舉辦個展,並受到彰化銀行董事長以及社會人士的贊助才得以成行。

顏水龍是日治時期少數能遊學法國的畫家之一,不像其他三位留法的畫家,劉啟祥、楊三郎與陳清汾那般家境殷實,無經濟壓力。沒有社會人士的支持,顏水龍不太可能前往法國,這也決定了他與留法三公子不同的藝術觀──他的美術理念一開始就把重心放在社會上,努力透過工藝的改革來促進一般人的生活美感,希望能夠有更多愛好藝文的人支持更多的藝術創作。

 
1955年左右顏水龍與妻子及子女之全家福照片
圖版來源/莊素娥,〈台灣美術全集6:顏水龍〉,台北市:藝術圖書總經銷,1992,頁199。


1932年,顏水龍因為健康因素自法國返台,隔年赴日本東京壽毛加牙粉公司工作,負責廣告設計,隨後於一九三六年開始進行成立台灣工藝學校的計劃。他先自費參觀日本各大工藝學校的教育設施,並收集與德國包浩斯(Bauhaus)工藝學校的相關資料,隔年他向總督府文教局與殖產局提出計畫,意外地獲得回應。不過官員告訴他成立學校茲事體大,只能暫緩,但給了他一個職位、一筆錢以及一張可以免費搭火車的優待卷,先前往台灣各地,調查可作工藝材料的土產。

這個計畫因為戰爭而沒有下文,不過殖產局後來補助顏水龍,在台南關廟先後成立「南亞工藝社」、「台南州藺草產品產銷合作社」,輔導當地婦女在農餘時,利用當地盛產的鹽草製作家庭用品外銷。企圖創辦工藝學校、全島踏查以及深入農家生活的經驗,後來成為顏水龍在戰後推動工藝運動的重要基礎與他畢生未竟的志業。